考古表明我国西南或为古猿演化避难所

9月5日,云南昭通水塘坝发现人类头骨化石及研究成果新闻发布会在昆明举行。记者从会上了解到,由云南省文物考古研究所组织的一个研究小组在云南省昭通市水塘坝砖厂的采煤坑中发现了一个古猿头骨。

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研究人员认为,新发现的南方古猿头骨属于一个少年个体,是欧亚大陆中新世晚期以来南方古猿化石记录中第二个相对完整的少年头骨。

中新世晚期,欧亚大陆其他地区的中新世南方古猿因气候恶化而灭绝,但在云南继续存在和进化。这表明包括云南在内的中国西南部可能是猿类进化的“避难所”。

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同时,许多特征表明昭通水塘坝南猿的头骨可能代表了一个新的物种,但还需要更多的化石证据,尤其是成人头骨和头后骨。与在云南其他地方发现的其他南方古猿相比,昭通的头骨标本更接近禄丰南方古猿,因此暂被归入禄丰南方古猿。

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